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番茶とほうじ茶の比較

「番茶とほうじ茶ってどう違うの?」

「ほうじ番茶とほうじ茶って同じじゃないの?」

よくこういった質問を聞かれます。厳密にいうと似ているようで違います。

まずは写真を比べてみましょう。

 

 

番茶

ほうじ茶

お茶の葉

お茶の色

番茶は緑色ですが、ほうじ茶は茶色ですよね。

これを見て、「家にあるのと違う!」「うちの番茶は茶色い」と思われる方もいるかと思います。

実はそれも正解です。

 

では、番茶とはなんでしょう? 番茶の由来には諸説があります。

①「番傘」や「御番菜(おばんざい=京都弁でお惣菜のこと)」という言葉のように「番」という文字には「ふだん使い」という意味もあるので、番茶と呼ぶ説

②一番茶や二番茶の間に摘んだものを表すという説

③遅く摘む茶という意味の「晩茶」から転じた説

こうしたものが、製茶技術の発展にともない、下級煎茶のことをさすようになりました。

 

番茶は、主に新芽が伸びて硬くなった茶葉や秋から初冬にかけて摘んだお茶のことをいいますが、地方によっていろいろな番茶があります。

 

北海道や東北では、ほうじ茶を番茶と呼ぶことが多いですが、関東では「柳(煎茶)」のお茶を指します。また、関西では、一番茶の煎茶の仕上げ工程の際に、荒茶から選別された大型の葉を番茶として使われることもあり、これを特に「川柳(かわやなぎ)」や「青柳(あおやなぎ)」と呼びます。煎茶に比べて、アミノ酸(旨み)やカフェイン(苦味)が少なく、すっきりとした味わいが特長です。

地域に伝わる、いろいろな番茶

地域に伝わる番茶には、代表的なものに、京都の京番茶、岡山の美作番茶、徳島の阿波番茶などがあります。

 

京番茶は、京都地方に伝わるお茶で、大きな葉をそのまま蒸して揉まずに乾燥させ、炒って作る、焙じタイプの番茶です。炒る時に発生する煙から来るスモーキーフレーバーが特長です。

強火で焙じたほうじ茶

一方ほうじ茶は、煎茶番茶などを強火で焙じて製造したものをいいます。高温で焙煎するので、煎茶に比べて、アミノ酸(旨み)、カテキン(渋み)だけでなく、カフェイン(苦味)、ビタミンCも少ないお茶になります。香ばしくさっぱりしているので、脂っこい食事の後や寝る前にもおすすめです。日本茶として高級茶の位置づけではありませんが、料亭などでも食事中に出されることが多いお茶です。

 

アミノ酸類(%)

カテキン類(%)

カフェイン(%)

ビタミンC(%)

上級煎茶

2.94

13.44

2.64

410

番茶

1.06

11.73

1.55

230

ほうじ茶

0.20

8.79

1.76

30

市販緑茶の茶種別主要成分含有量

 

 

機会があれば、ぜひいろいろな番茶やほうじ茶を試してみてくださいね。

 

参照文献
日本茶業中央会「緑茶の表示基準」2009年9月
NPO法人日本茶インストラクターテキスト 2010年発行
雑誌「自遊人」2011年1月発行
雑誌「Discover Japan 茶」2009.2月発行
作山若子著/日本ティーコンシェルジュ協会監修「喫茶手帳」2009年9月発行